Scale politics, vernacular memory and the preservation of the Green Ridge battlefield in Kampar, Malaysia.

H.B. Muzaini

Research output: Contribution to journalArticleAcademicpeer-review

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Abstract

In the now burgeoning scholarship on memory, there is a discernible shift from considering the politics of dominant public memory towards sites of counter-memories where vernacular forms of memory activism take place. This paper contributes to this by focusing its attention on plans to preserve Green Ridge in Kampar, Malaysia, a tract of forested hill that was the location of a fierce battle fought between the Japanese and Allied forces in the Asia-Pacific theatre of the Second World War. Specifically, it details the rescaling strategies of one particular individual to enhance the reach and relevance of the site for Malaysians writ large, primarily aimed at lobbying for Green Ridge to be officially marked as local and national heritage. This paper then interrogates issues that have hindered this process with the potential to ultimately thwart the preservation of the site for posterity. In doing so, the paper exemplifies memory activism as ‘work’, where local actors–through the mobilisation of scale politics–represent proactive agents in effecting change in public memory from below. Second, it highlights the fragmented nature of vernacular remembering and how this can impede memory work as much as champion memory formally obscured. La politique de la redimensionnement, la mémoire vernaculaire, et la sauvegarde du champ de bataille de Green Ridge à Kampar, Malaisie.Dans la littérature traitant la mémoire qui est en ce moment en plein essor, il y a un déplacement perceptible depuis une considération de la politique de la mémoire dominante publique vers des sites de la contre-mémoire où ont lieu des formes vernaculaires du militantisme de la mémoire. Cet article contribue à ce déplacement en prêtant attention à un projet de sauvegarde de Green Ridge à Kampar, Malaisie, une étendue de colline boisée qui fut l'endroit d'une bataille acharnée entre les forces japonaises et Alliées dans le théâtre de l'Asie-Pacifique de la Seconde Guerre Mondiale. En particulière, l'article expose en détail les stratégies de redimensionnement d'un individu spécifique pour améliorer l'amplitude et la relevance du site pour le peuple malaisien, ces stratégies ayant eu comme but primaire de faire pression pour que Green Ridge soit désigné officiellement comme site de patrimoine local et national. L'article interroge ensuite les polémiques qui ont empêché ce processus jusqu'au point de bloquer en fin de compte la sauvegarde de ce site pour la postérité. En faisant ainsi, l'article est une illustration du militantisme de la mémoire comme du « travail », dans lequel des acteurs locaux – à travers la mobilisation de la politique de la redimensionnement – représentent des acteurs proactifs qui déclenchent changement qui vient d'en-bas dans la mémoire publique. Deuxièmement, il souligne la nature fragmentée du souvenir vernaculaire ainsi que la potentielle pour ce dernier d'empêcher le travail de mémoire aussi bien que devenir les champions de la mémoire formellement dissimulée. Políticas de Escala, Memoria Vernácula y Preservación del Campo de Batalla Green Ridge en Kampar, Malasia.En la creciente literatura académica sobre la memoria se observa un claro desplazamiento. De trabajar las políticas de la memoria pública dominante se ha pasado a estudiar los sitios de contra-memoria en donde tienen lugar formas vernáculas de activismo de la memoria. Este artículo contribuye a este desplazamiento a partir de centrar su atención en los planes para la preservación del Green Ridge en Kampar, Malasia. El Green Ridge está conformado por una porción de una colina boscosa que fue el escenario de una feroz batalla entre los japoneses y las fuerzas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial en lo que se conoce como el teatro de operaciones de Asia y el Pacífico. En particular el artículo detalla las estrategias de reescalamiento de un individuo en particular, poniendo de relieve el alcance y la importancia evidente que este sitio tiene para los malayos. Dichas estrategias apuntan a generar presión para que el Green Ridge sea declarado oficialmente patrimonio local y nacional. A continuación, este trabajo se pregunta por los conflictos que han entorpecido este proceso y que podrían, en última instancia, frustrar la preservación del sitio para la posteridad. Para ello, en primer lugar se presenta un ejemplo de activismo de la memoria como ‘trabajo’. A través de la movilización de las políticas de escala – actores locales se presentan como agentes proactivos en la puesta en práctica del cambio de la memoria pública desde abajo. En segundo lugar, se destaca la naturaleza fragmentada del recuerdo vernáculo, y cómo estos actores pueden, tanto dificultar el trabajo sobre la memoria, como convertirse en los adalides de la memoria formalmente oscurecida.
Original languageEnglish
Pages (from-to)389-409
JournalSocial & Cultural Geography
Volume14
Issue number4
DOIs
Publication statusPublished - 2013

Keywords

  • social construction
  • geographies
  • place
  • city
  • remembrance
  • singapore
  • nation
  • museum
  • work

Fingerprint Dive into the research topics of 'Scale politics, vernacular memory and the preservation of the Green Ridge battlefield in Kampar, Malaysia.'. Together they form a unique fingerprint.

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