New EU Policies Towards Animal Welfare: The Relative Importance of Pig Castration

Z. Kallas, J.M. Gil, N. Panella-Riera, M. Blanch, G.M.L. Tacken, P. Chevillon, K. de Roest, M.A. Oliver

    Research output: Contribution to journalArticleAcademicpeer-review

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    Abstract

    Animal welfare is becoming one of the most contentious issues in animal husbandry and meat production industries. We assess the relative importance of animal welfare, with respect to pig castration and the avoidance of boar taint, alongside different attributes of pork meat, amongst consumers in six EU countries. We use the Analytical Hierarchy Process (AHP) as a multi-criteria decision-support method aimed at deconstructing the purchasing decisions of consumers. Our results show that in all surveyed countries, consumers are generally not concerned about the ‘gender of the animal’. This particular attribute represented approximately 10 per cent or less of the final buying decision, while ‘flavour and odour’ was the most important attribute, representing approximately 45 per cent of the final buying decision. The results also demonstrated that pig castration is not necessarily perceived as a relevant aspect of animal welfare. However, any future regulation on banning castration to increase pig welfare could undesirably affect the ‘flavour and odour’ of the meat and thus might negatively impact the most important factor in consumers’ purchasing decisions. Thus, effective public awareness campaigns about the relationship between pig welfare and castration and between castration and sensory meat qualities are needed to help policymakers address the true interests of consumers in future food policies. Le bien-être animal est en train de devenir l’une des questions les plus controversées dans les industries de l’élevage et de la production de viande. Nous évaluons l’importance relative du bien-être animal, en ce qui concerne la castration des porcelets et la suppression de l’odeur de verrat, en termes des différentes caractéristiques de la viande porcine, parmi les consommateurs de six pays de l’Union européenne. Nous utilisons une procédure analytique de hiérarchisation (AHP) comme méthode de prise de décision multicritère visant à déconstruire les décisions des consommateurs en matière d’achat. Nos résultats montrent que dans tous les pays de l’enquête, les consommateurs ne s’intéressent en général pas au sexe de l’animal. Cette caractéristique compte pour environ 10 pour cent ou moins de la décision finale d’achat, tandis que la caractéristique ‘goût et odeur’ domine avec une contribution d’environ 45 pour cent à la décision finale. Les résultats montrent également que la castration des porcelets n’est pas nécessairement perçue comme un aspect pertinent du bien-être animal. Cependant, toute future réglementation interdisant la castration pour améliorer le bien-être des porcs pourrait affecter négativement ‘le goût et l’odeur’ de la viande et donc le facteur d’achat le plus important pour les consommateurs. Il est donc nécessaire de mener des campagnes publiques d’information sur la relation entre le bien-être des porcs et la castration, et entre la castration et la qualité observée de la viande, afin d’aider les décideurs en matière d’action publique à s’intéresser réellement aux préoccupations des consommateurs dans les politiques alimentaires futures. Das Wohlergehen der Tiere entwickelt sich zu einer der umstrittensten Fragen in der Tierzucht und der Fleischproduktion. Wir bewerten die relative Bedeutung des Tierwohls für Verbraucher in sechs EU-Lndern im Hinblick auf Ferkelkastration und Vermeidung von Ebergeruch sowie verschiedene Eigenschaften von Schweinefleisch. Wir bedienen uns eines Analytischen Hierarchieprozesses (AHP), ein multikriterielles Verfahren zur Entscheidungsfindung, das die Kaufentscheidungen von Verbrauchern analysieren soll. Unsere Ergebnisse zeigen, dass sich die Verbraucher in allen betrachteten Lndern im Allgemeinen nicht mit dem Geschlecht der Tiere befassen. Dieses bestimmte Merkmal trug etwa zehn Prozent oder weniger zu der endgültigen Kaufentscheidung bei, whrend “Geschmack und Geruch” das wichtigste Merkmal darstellte und mit etwa 45 Prozent in die endgültige Kaufentscheidung einging. Die Ergebnisse verdeutlichen ebenfalls, dass Ferkelkastration im Hinblick auf das Tierwohl nicht unbedingt als relevant erachtet wird. Zukünftige Bestimmungen in Bezug auf die Kastration zum Schutze der Ferkel könnten sich jedoch in unerwünschter Weise auf den Geschmack und den Geruch des Fleisches auswirken und somit das wichtigste Merkmal für die Kaufentscheidung der Verbraucher negativ beeinflussen. Daher sind effektive Kampagnen zur Schrfung des öffentlichen Bewusstseins über den Zusammenhang zwischen Ferkelschutz und Kastration sowie Kastration und wahrnehmbare Fleischqualitt erforderlich, um die Politikakteure darin zu unterstützen, die wahren Verbraucherinteressen im Rahmen zukünftiger Lebensmittelpolitiken zu vertreten
    Original languageEnglish
    Pages (from-to)36-43
    JournalEuroChoices
    Volume11
    Issue number3
    DOIs
    Publication statusPublished - 2012

    Fingerprint Dive into the research topics of 'New EU Policies Towards Animal Welfare: The Relative Importance of Pig Castration'. Together they form a unique fingerprint.

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