De voordelen van zindelijkheid; Varkenstoilet moet kosten varkenssector drukken

Press/Media: Public Engagement Activities

Description

De mest efficiënter verwerken en de uitstoot van schadelijke gassen en fijnstof te verlagen terwijl het dierenwelzijn verbeterd en de kosten worden verlaagd; volgens Wageningen UR kan dit met het varkenstoilet. Wageningen UR Livestock Research heeft het varkenstoilet in de praktijk getest op het Varkens Innovatie Centrum (VIC) in het Brabantse Serksel. Bij het watercloset voor de beesten brengen de varkens de mest zelf weg. Volgens projectleider Nico Verdoes van Wageningen UR is de plaats van de keutel de sleutel. De reden hiervoor is de aangeboren zindelijkheid van varkens. Zodra varkens een nieuw hok betreden bepalen ze eerst de zogenoemde functiegebieden voor liggen en eten. Het meest onaantrekkelijke plekje in het hok wordt vervolgens de mestplaats. ‘Daar moet je rekening mee houden voor de locatie van een varkenstoilet’, aldus onderzoekster Fleur Bartels van Wageningen. Onderzoekers van VIC Sterksel hebben samen met varkenshouders en stallenbouwers twee jaar gewerkt aan de ontwikkeling van verschillende prototypes van de toiletstal, voor zowel grote als kleine groepen dieren. De belangrijkste bevindingen zijn dat varkens bij voorkeur langs een wand mesten, op een rustige en afgescheiden plek. Het stalklimaat, de lichtkleur en de lichtintensiteit zijn eveneens van invloed, net als de mogelijkheid van sociaal contact met soortgenoten. Varkens zijn goed te trainen om hun behoefte op de aangewezen plek te doen. Meer onderzoek is echter nodig om te kijken hoe varkens op een efficiënte manier van elkaar kunnen leren en of dit leerproces is te automatiseren. Naast praktijktests van Wageningen en VIC zijn ook varkenshouders van het Netwerk Varkenstoilet op eigenbedrijven aan de slag gegaan met het varkenstoilet. Harry Henst en Andries van den Bogert, twee deelnemers, zeggen dat per bedrijf moet worden bekeken wat het beste past. ‘Het is een combinatie van factoren, bijvoorbeeld het aanbieden van ruwvoer op te verwachten ‘foute mestplekken’ kan helpen om de functiegebieden anders in te delen’
Period1 Mar 2013

Media coverage

1

Media coverage